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Anatomy of the Bone

What is bone?

Bone is living tissue that makes up the body's skeleton. There are 3 types of bone tissue, including the following:

Anatomy of a bone, showing the subchondral tissue, marrow, cancellous tissue, and compact tissue.
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  • Compact tissue. The harder, outer tissue of bones.

  • Cancellous tissue. The sponge-like tissue inside bones.

  • Subchondral tissue. The smooth tissue at the ends of bones, which is covered with another type of tissue called cartilage. Cartilage is the specialized, gristly connective tissue that is present in adults. It is also the tissue from which most bones develop in children.

 

The tough, thin outer membrane covering the bones is called the periosteum. Beneath the hard outer shell of the periosteum are tunnels and canals through which blood and lymphatic vessels run to carry nourishment for the bone. Muscles, ligaments, and tendons may attach to the periosteum.

Bones are classified by their shape—as long, short, flat, and irregular. Primarily, they are referred to as long or short.

There are 206 bones in the human skeleton, not including teeth and sesamoid bones (small bones found within cartilage):

  • 80 axial bones. This includes the head, facial, hyoid, auditory, trunk, ribs, and sternum.

  • 126 appendicular bones. This includes arms, shoulders, wrists, hands, legs, hips, ankles, and feet.

What are the functions of bone?

Bone provides shape and support for the body, as well as protection for some organs. Bone also serves as a storage site for minerals and provides the medium—marrow—for the development and storage of blood cells.

What are the different types of bone cells?

The different types of bone cells include the following:

  • Osteoblast. Found within the bone, its function is to form new bone tissue.

  • Osteoclast. A very large cell formed in bone marrow, its function is to absorb and remove unwanted tissue.

  • Osteocyte. Found within the bone, its function is to help maintain bone as living tissue.

  • Hematopoietic. Found in bone marrow, its function is to produce red blood cells, white blood cells, and platelets.  

Fat cells are also found within the bone marrow.

Because of the complexities of a bone's function, from providing strength and support for the body, to serving as a site for development and storage of blood cells, there are many disorders and diseases that can affect bone.

Anatomía del hueso

¿Qué es un hueso?

Un hueso es un tejido vivo que conforma el esqueleto del cuerpo. Existen tres tipos de tejidos óseos, entre los que se incluyen los siguientes:

Anatomía de un hueso, que demuestra el tejido subcondral, médula, el tejido esponjoso y tejido compacto.
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  • Tejido compacto. El tejido más rígido y externo de los huesos.

  • Tejido poroso. El tejido esponjoso que se encuentra dentro de los huesos.

  • Tejido subcondral. El tejido suave que se encuentra al final de los huesos y que está cubierto de otro tipo de tejido denominado cartílago. El cartílago es el tejido conectivo cartilaginoso especializado que se encuentra presente en adultos y a partir del cual se desarrollan la mayoría de los huesos en los niños.

 

La membrana rígida y fina que cubre el exterior de los huesos se denomina periostio. Debajo de la capa dura exterior del periostio hay túneles y canales por los que fluyen sangre y vasos linfáticos que transportan los nutrientes a los huesos. Los músculos, ligamentos y tendones se unen al periostio.

Los huesos se clasifican por su forma: largos, cortos, planos e irregulares. Principalmente, se los define como largos o cortos.

En el esqueleto humano hay 206 huesos, sin incluir los dientes y los huesos sesamoideos (pequeños huesos que se encuentran dentro de los cartílagos):

  • 80 huesos axiales. Se incluyen los huesos de la cabeza, los huesos faciales, el hueso hioide, los huesos auditivos, los huesos del tronco, las costillas y el esternón.

  • 126 huesos perpendiculares. Se incluyen los brazos, hombros, muñecas, manos, piernas, caderas, tobillos y pies.

 

¿Cuáles son las funciones de los huesos?

Los huesos proporcionan forma y soporte al cuerpo y protección para algunos órganos. Además, los huesos sirven como un sitio de almacenamiento para minerales y proporcionan un medio (médula espinal) para el desarrollo y almacenamiento de células madre.

¿Cuáles son los diferentes tipos de células óseas?

Los diferentes tipos de células óseas incluyen:

  • Osteoblasto. Se encuentra dentro del hueso y su función es formar nuevo tejido óseo.

  • Osteoclasto. Una célula muy grande formada en la médula ósea cuya función consiste en absorber y remover el tejido no deseado.

  • Osteocito. Se encuentra dentro del hueso y su función es ayudar a mantener el hueso como tejido vivo.

  • Hematopoyético. Se encuentra en la médula ósea y su función consiste en producir glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

Los adipocitos también se encuentran en la médula ósea.

Debido a las complejidades de la función de los huesos, que varían desde la proporción de fortaleza y soporte para el cuerpo hasta un sitio para el desarrollo y almacenamiento de células sanguíneas, existen muchos trastornos y enfermedades que pueden afectarlos.