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Bone Marrow Transplantation

What is a bone marrow transplant?

Bone marrow transplant (BMT) is a special therapy for patients with certain cancers or other diseases. A bone marrow transplant involves taking cells that are normally found in the bone marrow (stem cells), filtering those cells, and giving them back either to the donor (patient) or to another person. The goal of BMT is to transfuse healthy bone marrow cells into a person after his or her own unhealthy bone marrow has been treated to kill the abnormal cells.

Bone marrow transplant has been used successfully to treat diseases such as leukemias, lymphomas, aplastic anemia, immune deficiency disorders, and some solid tumor cancers since 1968.

What is bone marrow?

Bone marrow is the soft, spongy tissue found inside bones. It is where most of the body's blood cells develop and are stored.

The blood cells that make other blood cells are called stem cells. The most primitive of the stem cells is called the pluripotent stem cell. This is different than other blood cells with regard to the following properties:

  • Renewal. It is able to reproduce another cell identical to itself.

  • Differentiation. It is able to generate one or more subsets of more mature cells.

It is the stem cells that are needed in bone marrow transplant.

Why is a bone marrow transplant needed?

The goal of a bone marrow transplant is to cure many diseases and types of cancer. When the doses of chemotherapy or radiation needed to cure a cancer are so high that a person's bone marrow stem cells will be permanently damaged or destroyed by the treatment, a bone marrow transplant may be needed. Bone marrow transplants may also be needed if the bone marrow has been destroyed by a disease.

A bone marrow transplant can be used to:

  • Replace diseased, nonfunctioning bone marrow with healthy functioning bone marrow (for conditions such as leukemia, aplastic anemia, and sickle cell anemia).

  • Regenerate a new immune system that will fight existing or residual leukemia or other cancers not killed by the chemotherapy or radiation used in the transplant. 

  • Replace the bone marrow and restore its normal function after high doses of chemotherapy and/or radiation are given to treat a malignancy. This process is often called rescue.

  • Replace bone marrow with genetically healthy functioning bone marrow to prevent more damage from a genetic disease process (such as Hurler's syndrome and adrenoleukodystrophy).

The risks and benefits must be weighed in a thorough discussion with your healthcare provider and specialists in bone marrow transplants before the procedure.

What are some diseases that may benefit from bone marrow transplant?

The following diseases are the ones that most commonly benefit from bone marrow transplant:

  • Leukemias

  • Severe aplastic anemia

  • Lymphomas

  • Multiple myeloma

  • Immune deficiency disorders

  • Some solid-tumor cancers (in rare circumstances)

However, patients experience diseases differently, and bone marrow transplant may not be right for everyone who suffers from these diseases.

What are the different types of bone marrow transplants?

There are different types of bone marrow transplants depending on who the donor is. The different types of BMT include the following:

  • Autologous bone marrow transplant. The donor is the patient himself or herself. Stem cells are taken from the patient either by bone marrow harvest or apheresis (a process of collecting peripheral blood stem cells), frozen, and then given back to the patient after intensive treatment. Often the term rescue is used instead of transplant.

  • Allogeneic bone marrow transplant. The donor shares the same genetic type as the patient. Stem cells are taken either by bone marrow harvest or apheresis from a genetically matched donor, usually a brother or sister. Other donors for allogeneic bone marrow transplants may include the following:

    • A parent. A haploid-identical match is when the donor is a parent and the genetic match is at least half identical to the recipient. These transplants are rare.

    • Unrelated bone marrow transplants (UBMT or MUD for matched unrelated donor). The genetically matched marrow or stem cells are from an unrelated donor. Unrelated donors are found through national bone marrow registries.

  • Umbilical cord blood transplant. Stem cells are taken from an umbilical cord immediately after delivery of an infant. These stem cells reproduce into mature, functioning blood cells quicker and more effectively than do stem cells taken from the bone marrow of another child or adult. The stem cells are tested, typed, counted, and frozen until they are needed for a transplant.

How are a donor and recipient matched?

Matching involves typing human leukocyte antigen (HLA) tissue. The antigens on the surface of these special white blood cells determine the genetic makeup of a person's immune system. There are at least 100 HLA antigens; however, it is believed that there are a few major antigens that determine whether a donor and recipient match. The others are considered "minor" and their effect on a successful transplant is not as well-defined.

Medical research is still investigating the role all antigens play in the process of a bone marrow transplant. The more antigens that match, the better the engraftment of donated marrow. Engraftment of the stem cells happens when the donated cells make their way to the marrow and begin making new blood cells.

Most of the genes that "code" for the human immune system are on one chromosome. Since we only have two of each chromosome, one we received from each of our parents, a full sibling of a patient in need of a transplant has a 1 in 4 chance of having gotten the same set of chromosomes and being a "full match" for transplantation. 

The bone marrow transplant team

The group of specialists involved in the care of patients going through transplant is often referred to as the transplant team. All individuals work together to give the best chance for a successful transplant. The team consists of the following:

  • Healthcare providers. Healthcare providers who specialize in oncology, hematology, immunology, and bone marrow transplantation.

  • Bone marrow transplant nurse coordinator. A nurse who organizes all aspects of care provided before and after the transplant. The nurse coordinator will provide patient education, and coordinates the diagnostic testing and follow-up care.

  • Social workers. Professionals who will help your family deal with many issues that may arise, including lodging and transportation, finances, and legal issues.

  • Dietitians. Professionals who will help you meet your nutritional needs before and after the transplant. They will work closely with you and your family.

  • Physical therapists. Professionals who will help you become strong and independent with movement and endurance after the transplantation.

  • Pastoral care. Chaplains who provide spiritual care and support.

  • Other team members. Several other team members will evaluate you before transplantation and will give follow-up care as needed. These include, but are not limited to, the following:

    • Pharmacists

    • Respiratory therapists

    • Lab technicians

    • Infectious disease specialists

    • Dermatologists

    • Gastroenterologists

    • Psychologists

An extensive evaluation is completed by the bone marrow transplant team. The decision for you to undergo a bone marrow transplant will be based on many factors, including the following:

  • Your age, overall health, and medical history

  • Extent of the disease

  • Availability of a donor

  • Your tolerance for specific medicines, procedures, or therapies

  • Expectations for the course of the disease

  • Expectations for the course of the transplant

  • Your opinion or preference

Preparation for the recipient

For a patient receiving the transplant, the following will occur in advance of the procedure:

  • Before the transplant, an extensive evaluation is completed by the bone marrow transplant team. All other treatment choices are discussed and evaluated for risk versus benefit.

  • A complete medical history and physical exam are performed, including multiple tests to evaluate the patient's blood and organ functions (for example, heart, kidney, liver, and lungs).

  • A patient will often come into the transplant center up to 10 days before transplant for hydration, evaluation, placement of the central venous line, and other preparations. A catheter, also called a central venous line, is surgically placed in a vein in the chest area. Blood products and medicines will be given through the catheter during treatment.

  • For an allogeneic transplant, a suitable (tissue typed and matched) donor must be available. Finding a matching donor can be a challenging and lengthy process, especially if a sibling match is not available. Voluntary marrow donors are registered in several national and international registries. A bone marrow search involves searching these registries for donors whose blood most closely resembles or matches the individual needing the transplant.

Preparation for the donor

  • Donor sources available include: self, sibling, parent or relative, nonrelated person, or umbilical cord from a related or nonrelated person. There are national and international registries for nonrelated people and cord blood. Some family members may be typed because of the desire to help. These relatives may or may not elect to have their type registered for use with other recipients.

  • If the potential donor is notified that he or she may be a match for a patient needing a transplant, he or she will undergo additional tests. Tests related to his or her health, exposure to viruses, and genetic analysis will be done to determine the extent of the match. The donor will be given instructions on how a bone marrow donation will be made.

  • Once a match for a patient needing a bone marrow transplant is found, then stem cells will be collected either by a bone marrow harvest. This is a collection of stem cells with a needle placed into the soft center of the bone marrow. Or by a peripheral blood stem cell collection. This is where stem cells are collected from the circulating cells in the blood. Of the two, peripheral blood stem cell donations are now more common. Cord blood has already been collected at the time of a birth and stored for later use.

How are the stem cells collected?

A bone marrow transplant is done by transferring stem cells from one person to another. Stem cells can either be collected from the circulating cells in the blood (the peripheral system) or from the bone marrow.

  • Peripheral blood stem cells. Peripheral blood stem cells (PBSCs) are collected by apheresis. This is a process in which the donor is connected to a special cell separation machine via a needle inserted in arm veins. Blood is taken from one vein and is circulated though the machine which removes the stem cells and returns the remaining blood and plasma back to the donor through another needle inserted into the opposite arm. Several sessions may be needed to collect enough stem cells to ensure a chance of successful engraftment in the recipient.

    A medicine may be given to the donor for about one week prior to apheresis that will stimulate the bone marrow to increase production of new stem cells. These new stem cells will be released from the marrow and into the circulating or peripheral blood system; from there they can be collected during apheresis. 

  • Bone marrow harvest. Bone marrow harvesting involves collecting stem cells with a needle placed into the soft center of the bone, the marrow. Most sites used for bone marrow harvesting are located in the hip bones and the sternum. The procedure takes place in the operating room. The donor will be anesthetized during the harvest and will not feel the needle. In recovery, the donor may experience some pain in the areas where the needle was inserted.

If the donor is the person himself or herself, it is called an autologous bone marrow transplant. If an autologous transplant is planned, previously collected stem cells, from either peripheral (apheresis) or harvest, are counted, screened, and ready to infuse.

The bone marrow transplant procedure

The preparations for a bone marrow transplant vary depending on the type of transplant, the disease needing transplant, and your tolerance for certain medicines. Consider the following:

  • Most often, high doses of chemotherapy and/or radiation are included in the preparations. This intense therapy is required to effectively treat the malignancy and make room in the bone marrow for the new cells to grow. This therapy is often called ablative, or myeloablative, because of the effect on the bone marrow. The bone marrow produces most of the blood cells in our body. Ablative therapy prevents this process of cell production and the marrow becomes empty. An empty marrow is needed to make room for the new stem cells to grow and establish a new blood cell production system.

  • After the chemotherapy and/or radiation is administered, the marrow transplant is given through the central venous catheter into the bloodstream. It is not a surgical procedure to place the marrow into the bone, but is similar to receiving a blood transfusion. The stem cells find their way into the bone marrow and begin reproducing and growing new, healthy blood cells.

  • After the transplant, supportive care is given to prevent and treat infections, side effects of treatments, and complications. This includes frequent blood tests, close monitoring of vital signs, strict measurement of fluid input and output, daily weigh-ins, and providing a protected and clean environment.

The days before transplant are counted as minus days. The day of transplant is considered day zero. Engraftment and recovery following the transplant are counted as plus days. For example, a patient may enter the hospital on day -8 for preparative regimen. The day of transplant is numbered zero. Days +1, +2, etc., will follow. There are specific events, complications, and risks associated with each day before, during, and after transplant. The days are numbered to help the patient and family understand where they are in terms of risks and discharge planning.

During infusion of bone marrow, the patient may experience the following:

  • Pain

  • Chills

  • Fever

  • Hives

  • Chest pain

After infusion, the patient may:

  • Spend several weeks in the hospital

  • Be very susceptible to infection

  • Experience excessive bleeding

  • Need blood transfusions

  • Be confined to a clean environment

  • Take multiple antibiotics and other medicines

  • Be given medicine to prevent graft-versus-host disease—if the transplant was allogeneic. The transplanted new cells (the graft) tend to attack the patient's tissues (the host), even if the donor is a relative.

  • Undergo continual laboratory testing

  • Experience nausea, vomiting, diarrhea, mouth sores, and extreme weakness

  • Experience temporary mental confusion and emotional or psychological distress

After leaving the hospital, the recovery process continues for several months or longer, during which time the patient cannot return to work or many previously enjoyed activities. The patient must also make frequent follow-up visits to the hospital or healthcare provider's office.

When does engraftment happen?

Engraftment of the stem cells happens when the donated cells make their way to the marrow and begin making new blood cells. Depending on the type of transplant and the disease being treated, engraftment usually happens around day +15 or +30. Blood counts will be checked often during the days following transplant to evaluate initiation and progress of engraftment. Platelets are generally the last blood cell to recover.

Engraftment can be delayed because of infection, medicines, low donated stem cell count, or graft failure. Although the new bone marrow may begin making cells in the first 30 days following transplant, it may take months, even years, for the entire immune system to fully recover.

What complications and side effects may happen following BMT?

Complications may vary, depending on the following:

  • Type of marrow transplant

  • Type of disease requiring transplant

  • Preparative regimen

  • Age and overall health of the recipient

  • Variance of tissue matching between donor and recipient

  • Presence of severe complications

The following are complications that may happen with a bone marrow transplant. However, each individual may experience symptoms differently. These complications may also happen alone, or in combination:

  • Infections. Infections are likely in the patient with severe bone marrow suppression. Bacterial infections are the most common. Viral and fungal infections can be life-threatening. Any infection can cause an extended hospital stay, prevent or delay engraftment, and/or cause permanent organ damage. Antibiotics, antifungal medicines, and antiviral medicines are often given to try to prevent serious infection in the immunosuppressed patient.

  • Low platelets and low red blood cells. Thrombocytopenia (low platelets) and anemia (low red blood cells), as a result of a nonfunctioning bone marrow, can be dangerous and even life-threatening. Low platelets can cause dangerous bleeding in the lungs, gastrointestinal (GI) tract, and brain.

  • Pain. Pain related to mouth sores and gastrointestinal (GI) irritation is common. High doses of chemotherapy and radiation can cause severe mucositis (inflammation of the mouth and GI tract).

  • Fluid overload. Fluid overload is a complication that can lead to pneumonia, liver damage, and high blood pressure. The main reason for fluid overload is because the kidneys cannot keep up with the large amount of fluid being given in the form of intravenous (IV) medicines, nutrition, and blood products. The kidneys may also be damaged from disease, infection, chemotherapy, radiation, or antibiotics.

  • Respiratory distress. Respiratory status is an important function that may be compromised during transplant. Infection, inflammation of the airway, fluid overload, graft-versus-host disease, and bleeding are all potential life-threatening complications that may happen in the lungs and pulmonary system.

  • Organ damage. The liver and heart are important organs that may be damaged during the transplantation process. Temporary or permanent damage to the liver and heart may be caused by infection, graft-versus-host disease, high doses of chemotherapy and radiation, or fluid overload.

  • Graft failure. Failure of the graft (transplant) taking hold in the marrow is a potential complication. Graft failure may happen as a result of infection, recurrent disease, or if the stem cell count of the donated marrow was insufficient to cause engraftment.

  • Graft-versus-host disease. Graft-versus-host disease (GVHD) can be a serious and life-threatening complication of a bone marrow transplant. GVHD occurs when the donor's immune system reacts against the recipient's tissue. As opposed to an organ transplant where the patient's immune system will attempt to reject only the transplanted organ, in GVHD the new or transplanted immune system can attack the entire patient and all of his or her organs. This is because the new cells do not recognize the tissues and organs of the recipient's body as self. Over time and with the help of medicines to suppress the new immune system, it will begin to accept its new body and stop attacking it. The most common sites for GVHD are GI tract, liver, skin, and lungs.

Long-term outlook for a bone marrow transplantation

Prognosis greatly depends on the following:

  • Type of transplant

  • Type and extent of the disease being treated

  • Disease response to treatment

  • Genetics

  • Your age and overall health

  • Your tolerance of specific medicines, procedures, or therapies

  • Severity of complications

As with any procedure, in bone marrow transplant the prognosis and long-term survival can vary greatly from person to person. The number of transplants being done for an increasing number of diseases, as well as ongoing medical developments, have greatly improved the outcome for bone marrow transplant in children and adults. Continuous follow-up care is essential for the patient following a bone marrow transplant. New methods to improve treatment and to decrease complications and side effects of a bone marrow transplant are continually being discovered.

Trasplante de médula ósea

¿Qué es un trasplante de médula ósea?

Un trasplante de médula ósea (TMO) es un tratamiento especial para pacientes que padecen algunos tipos de cáncer u otras enfermedades. El trasplante de médula ósea es un procedimiento en el que se toman células que generalmente se encuentran en la médula ósea (células madre), las cuales se filtran para regresarlas al donante (paciente) o dárselas a otra persona. La meta del TMO es transfundir células de médula ósea sanas a una persona luego de tratar la médula ósea enferma del paciente a fin de matar las células anormales.

El trasplante de médula ósea ha sido utilizado exitosamente contra leucemia, linfoma, anemia aplásica, síndromes de inmunodeficiencia y algunos tipos de cáncer de tumor sólido desde 1968.

¿Qué es la médula ósea?

La médula ósea es el tejido esponjoso y blando que se encuentra dentro de los huesos. Es el medio de desarrollo y almacenamiento de la mayoría de las células sanguíneas.

Las células sanguíneas que producen otras células sanguíneas se denominan células madre. La célula madre más primitiva se denomina célula madre pluripotente y se diferencia de otras células sanguíneas por las siguientes propiedades:

  • Renovación: puede reproducirse en células idénticas.

  • Diferenciación: puede generar una o más subseries de células maduras.

En un trasplante de médula ósea se necesitan las células madre.

¿Por qué es necesario un trasplante de médula ósea?

La meta de un trasplante de médula ósea es curar diversas enfermedades y tipos de cáncer. Cuando las dosis de quimioterapia o radioterapia necesarias para curar un cáncer son tan elevadas que el tratamiento daña en forma permanente o destruye las células madre de la médula ósea, puede que se necesite un trasplante de médula ósea. Los trasplante de médula ósea también son necesarios si la enfermedad misma atacó a la médula ósea.

Asimismo, un trasplante de médula ósea puede utilizarse para:

  • Sustituir una médula ósea enferma que no funciona por una médula ósea sana y funcional (por afecciones como leucemia, anemia aplásica o anemia de células falciformes).

  • Regenerar un nuevo sistema inmunitario contra una leucemia residual o existente, o contra otros tumores malignos que no fueron destruidos por la quimioterapia o la radioterapia utilizada en el trasplante.

  • Sustituir la médula ósea y restaurar su función normal después de que se hayan administrado dosis elevadas de quimioterapia y/o radioterapia para tratar un cáncer maligno. Este proceso es también conocido como de rescate (para enfermedades como linfoma y neuroblastoma).

  • Sustituir la médula ósea por una médula ósea genéticamente sana y funcional para prevenir un daño mayor como consecuencia de una enfermedad genética (tal como el síndrome de Hurler y la adrenoleucodistrofia).

Los riesgos y los beneficios del trasplante deben sopesarse cuando hable con los médicos y especialistas en trasplantes de médula ósea antes del procedimiento.

¿Qué enfermedades pueden beneficiarse de un trasplante de médula ósea?

Entre las enfermedades más comunes, el trasplante de médula ósea suele utilizarse para el tratamiento de:

  • Leucemia

  • Anemia aplásica grave

  • Linfoma

  • Mieloma múltiple

  • Síndromes de inmunodeficiencia

  • Algunos canceres de tumor sólido (en casos poco frecuentes)

Sin embargo, cada paciente experimenta cada enfermedad en forma diferente, por lo que es posible que el trasplante de médula ósea no sea apropiado para cualquier paciente que padezca una de estas enfermedades.

¿Qué tipos de trasplantes de médula ósea existen?

Existen distintos tipos de trasplantes de médula ósea según el donante. Esta es una lista de algunos de los tipos de TMO:

  • Trasplante autólogo: el paciente actúa como donante. Las células madre se obtienen del paciente ya sea por recolección de la médula ósea o por aféresis (un proceso de recolección de las células madre de sangre periférica), son congeladas y luego regresadas al paciente después de un tratamiento intensivo A veces se utiliza el término de rescate en vez de trasplante.

  • Trasplante alógeno: el donante y el paciente comparten un tipo genético. Las células madre se toman por recolección de la médula ósea o por aféresis de un donante que coincide genéticamente, generalmente un hermano o hermana. Asimismo, un donante para trasplante de médula ósea alógeno puede ser:

    • El padre o la madre: cuando el padre o la madre es el donante y la compatibilidad genética es idéntica al receptor en al menos el cincuenta por ciento existe una coincidencia haploide idéntica. Estos trasplantes son poco comunes.

    • Trasplante de desconocido o de donante compatible no emparentado: las células madre o de médula ósea genéticamente coincidentes provienen de un donante no emparentado. Los donantes desconocidos se encuentran en registros nacionales de médula ósea.

  • Trasplante de sangre de cordón umbilical: las células madre se obtienen del cordón umbilical inmediatamente después del parto. Estas células madre se reproducen en células sanguíneas funcionales y maduras de forma más rápida y eficaz que las células madre extraídas de la médula ósea de otro niño o adulto. Estas células se examinan, clasifican, cuentan y congelan hasta estar listas para el trasplante.

¿Cómo coinciden un donante y un receptor?

La compatibilidad consiste en tipificar el tejido de antígeno leucocitario humano. Los antígenos de la superficie de estos glóbulos blancos especiales determinan la composición genética del sistema inmunitario de una persona. Existen al menos 100 antígenos leucocitarios humanos. No obstante, se entiende que algunos antígenos principales pueden determinar la compatibilidad entre un donante y un receptor. Los otros se consideran “menores” y su efecto en un trasplante exitoso no está tan bien definido.

La investigación médica continúa estudiando el papel de todos los antígenos en el proceso del trasplante de médula ósea. Cuanto más antígenos coincidan, mejor es el injerto de la médula donada. El injerto de las células madre se realiza cuando las células donadas se introducen en la médula y comienzan a producir nuevas células sanguíneas.

La mayoría de los genes que generan un "código" para el sistema inmunitario humano se encuentran en un cromosoma. Dado que solo tenemos dos cromosomas de cada tipo, transmitido por cada uno de nuestros padres, los hermanos tienen una cuarta parte de probabilidad de tener el mismo tipo de cromosomas y por ende ser "totalmente compatible" para el trasplante.

El equipo de trasplante de médula ósea

Al grupo de especialistas que participan en el cuidado de los pacientes sometidos a un trasplante con frecuencia se lo denomina equipo de trasplante. Todas las personas colaboran para proporcionar la mayor probabilidad de éxito en un trasplante. El equipo se forma de la siguiente manera:

  • Médicos. Oncólogos, hematólogos, o médicos especializados en inmunología o trasplantes de médula ósea.

  • Enfermera coordinadora del trasplante de médula ósea. La enfermera que organiza todos los aspectos de los cuidados antes y después del trasplante. La oordinadora asesora al paciente y coordina los exámenes de diagnóstico y los cuidados de seguimiento.

  • Trabajadores sociales. Profesionales que ayudan a los familiares a enfrentar muchas situaciones que pueden surgir, con inclusión del alojamiento, el transporte, el financiamiento y posibles asuntos legales.

  • Dietistas. Profesionales que le ayudan a planificar las necesidades nutricionales del paciente antes y después del trasplante. Trabajan de cerca con el paciente y los familiares.

  • Fisioterapeutas. Profesionales que ayudan a recuperar la fuerza y la independiente con respecto a los movimientos y la resistencia después del trasplante.

  • Asistencia pastoral. Los capellanes que proporcionan apoyo y asistencia espiritual.

  • Otros miembros del equipo. Un grupo de otros miembros que evalúan al paciente antes del trasplante y ofrecen los cuidados de seguimiento necesarios. Entre otros, este grupo está compuesto por:

    • Farmacéuticos

    • Terapeutas respiratorios

    • Técnicos de laboratorio

    • Especialistas en enfermedades infecciosas

    • Dermatólogos

    • Gastroenterólogos

    • Psicólogos

El equipo de trasplante de médula ósea realiza una evaluación exhaustiva. La decisión de someterse a un trasplante de médula ósea se basa en muchos factores, con inclusión de los siguientes:

  • Edad, estado general de salud e historia médica del paciente

  • Qué tan avanzada se encuentre la enfermedad

  • Disponibilidad de un donante

  • Tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o tratamientos

  • Las expectativas para la trayectoria de la enfermedad

  • Las expectativas para la trayectoria del trasplante

  • La opinión o preferencia del paciente

Preparación del receptor

En relación con un paciente que va a recibir un trasplante, los siguientes pasos se llevarán a cabo antes del procedimiento:

  • Antes del trasplante, el equipo de trasplante de médula ósea realizará una evaluación exhaustiva. Se evaluarán los riesgos y beneficios de otros tratamientos y se hablará sobre estos.

  • Se realizará una historia médica completa y un examen físico, con inclusión de múltiples exámenes para evaluar la sangre del paciente y las funciones de sus órganos (por ejemplo, corazón, riñón, hígado, pulmones).

  • El paciente asistirá frecuentemente al centro de trasplantes hasta 10 días antes del trasplante para su hidratación, evaluación, para la colocación de la vía venosa central y otros preparativos. Se coloca quirúrgicamente un catéter, también llamado vía venosa central, en una vena en la zona del tórax (pecho). Los productos sanguíneos y medicamentos se administrarán a través del catéter durante el tratamiento.

  • En el caso de trasplantes alógenos, debe haber un donante adecuado (tejido tipificado y compatible) disponible. Encontrar un donante compatible puede ser un proceso largo y difícil, más aun si no se dispone de una compatibilidad por hermanos. Los donantes voluntarios de médula ósea se encuentran registrados en varios registros nacionales e internacionales. Una investigación de médula ósea consiste en buscar en estos registros donantes cuya sangre sea compatible con la sangre del paciente o sea lo más parecida posible.

Preparación del donante

  • Las fuentes del donante disponibles incluyen: el paciente, hermanos, parientes o familiares, una persona no emparentada o el cordón umbilical de una persona emparentada o no emparentada. Existen registros nacionales e internacionales de personas no emparentadas y de sangre del cordón umbilical. Algunos miembros de la familia pueden ser tipificados debido a su deseo de ayudar. Estos familiares pueden decidir si quieren registrar su tipo para ayudar a otros receptores.

  • Si a un donante potencial se le notifica que puede existir una coincidencia con un paciente que necesita un trasplante, se realizarán exámenes adicionales Se realizarán exámenes relacionados con la salud y la exposición del donante a virus, así como un análisis genético completo para determinar la extensión de la coincidencia. Se le darán instrucciones al donante sobre cómo será la donación de médula ósea.

  • Una vez que se encuentra un donante coincidente para un paciente que necesita un trasplante de médula ósea, se extraen las células madre de la médula ósea (recolección de células madre con una aguja colocada en el centro blando de la médula ósea) o se extraerán las células madre de la sangre periférica (células madre que se obtienen de las células que circulan en la sangre). De estos tipos de recolección, la donación de células madre de sangre periférica es más común. La sangre del cordón umbilical ya se recolectó en el momento del nacimiento y se almacenó para su uso posterior.

¿Cómo se recolectan las células madre?

El trasplante de médula ósea se realiza mediante la transferencia de células madre de una persona a otra. Las células madre pueden recolectarse de las células que circulan en la sangre (el sistema periférico) o de la médula ósea.

  • Células madre de la sangre periférica: las células madre de la sangre periférica se recolectan por aféresis, un proceso en el cual el donante es conectado a una máquina especial que separa las células mediante una aguja introducida en las venas. La sangre se extrae de una vena y circula por la máquina que retira las células madre y devuelve la sangre y el plasma restantes al donante a través de otra aguja introducida en el otro brazo. Puede que se necesiten varias sesiones para recolectar un cantidad suficiente de células madre con el fin de asegurar las probabilidades de éxito del injerto en el receptor.

    Puede administrársele un medicamento al donante durante aproximadamente una semana antes de la aféresis para estimular la producción nuevas células madre. Estas nuevas células madre saldrán de la médula y entrarán al sistema de sangre periférica o circulante. De ahí pueden ser recolectadas durante la aféresis.

  • Recolección de la médula ósea: la recolección de médula ósea consiste en recolectar células madre con una aguja colocada en el centro blando del hueso, la médula. La mayoría de los puntos utilizados en la recolección de médula ósea se encuentran en los huesos de la cadera y el esternón. El procedimiento se realiza en un quirófano. El donante es anestesiado durante el proceso y no sentirá la aguja. Durante la recuperación, el donante puede experimentar algún dolor en las zonas donde se introdujo la aguja.

En los casos en que el donante es el mismo paciente, se trata de un trasplante autólogo de médula ósea. Si se planea un trasplante autólogo, se recolectará, en forma previa, células madre de la sangre periférica (aféresis) o de la médula ósea, las cuales se contarán, examinarán y prepararán para su infusión

El procedimiento de trasplante de médula ósea

Los preparativos para un trasplante de médula ósea varían según el tipo de trasplante, la enfermedad que requiere el trasplante y su tolerancia a determinados medicamentos. Se debe considerar:

  • En la mayoría de los casos, se incluyen dosis elevadas de quimioterapia y/o radioterapia en las preparaciones. Esta terapia intensa se requiere para tratar efectivamente el cáncer y hacer espacio en la médula ósea para que crezcan las nuevas células. Esta terapia es a menudo denominada ablativa, o mieloablativa, debido al efecto que tiene en la médula ósea. La médula ósea produce la mayoría de las células sanguíneas de nuestro cuerpo. La terapia ablativa impide el proceso de producción de células y la médula ósea se vacía. Se necesita una médula ósea vacía para hacer espacio para que crezcan las nuevas células madre y establecer un nuevo sistema de producción de células sanguíneas.

  • Luego de administrar quimioterapia y/o radioterapia, se realiza un trasplante de médula en la corriente sanguínea a través del catéter venoso central. La colocación de la médula ósea en el hueso no es un procedimiento quirúrgico, sino que es similar a recibir una transfusión sanguínea. Las células madre hallan su camino hacia la médula ósea, donde empiezan a reproducirse y a formar nuevas células sanguíneas sanas.

  • Luego del trasplante, se proporciona cuidado de apoyo para prevenir y tratar infecciones, efectos secundarios de los tratamientos y complicaciones. Esto incluye exámenes de sangre frecuentes, una estrecha monitorización de los signos vitales, una estricta medida de los líquidos ingeridos y eliminados y pesajes diarios. Además, se proporciona un ambiente estéril y protegido.

Los días previos al trasplante se cuentan como días con un signo negativo. El día del trasplante se considera el día cero. Los días del injerto y el período de recuperación después del trasplante se cuentan como días con un signo positivo. Por ejemplo, un paciente puede ingresar al hospital el día -8 para un tratamiento preparatorio. El día del trasplante se enumera como el día cero. Seguirán los días +1, +2, etc. Existen hechos específicos, complicaciones y riesgos asociados con los días previos, posteriores al trasplante así como con el día del trasplante. Los días se enumeran para ayudar al paciente y a la familia a entender dónde están en términos de riesgos y para la planificación del alta.

Durante la infusión de médula ósea, el paciente puede experimentar los siguientes síntomas:

  • Dolor

  • Escalofríos

  • Fiebre

  • Sarpullido

  • Dolor de pecho

Luego de la infusión, el paciente puede:

  • Pasar varias semanas en el hospital

  • Ser muy susceptible a las infecciones

  • Experimentar hemorragia (sangrado) excesiva

  • Necesitar transfusiones de sangre

  • Permanecer aislado en un ambiente estéril

  • Tomar múltiples antibióticos y otros medicamentos

  • Tomar un medicamento para prevenir la enfermedad de injerto-contra-huésped, si el trasplante es alógeno. Las células nuevas trasplantadas (el injerto) tienden a atacar los tejidos del paciente (el huésped), incluso si el donante es un pariente.

  • Realizarse exámenes de laboratorio continuos

  • Experimentar náuseas, vómitos, diarrea, llagas en la boca y debilidad extrema

  • Experimentar confusión mental temporaria y ansiedad psicológica o emocional

Una vez dada el alta, el proceso de recuperación continúa durante varios meses o más. Durante este tiempo, el paciente no puede trabajar ni realizar muchas de las actividades que disfrutaba previamente. Asimismo, el paciente deberá realizar frecuentes visitas de seguimiento al hospital o al consultorio médico.

¿Cuándo se produce el injerto?

El injerto de las células madre se presenta cuando las células donadas se introducen en la médula y comienzan a producir nuevas células sanguíneas. Según el tipo de transplante y enfermedad que se trata, el injerto suele tener lugar cerca del día +15 o +30. Los recuentos de plaquetas se controlarán con frecuencia durante los días siguientes al transplante para evaluar el inicio y progreso del injerto. Por lo general, las plaquetas son las últimas células sanguíneas en recuperarse.

El injerto puede retrasarse como consecuencia de una infección, del uso de medicamentos, de un recuento bajo de células madre donadas o de un rechazo. Aunque la nueva médula ósea puede empezar a fabricar células en los primeros 30 días después del trasplante, la recuperación total del sistema inmunitario puede tardar meses, incluso años.

¿Qué complicaciones y efectos secundarios pueden producirse después de un TMO?

Las complicaciones pueden variar, según:

  • El tipo de trasplante de médula

  • El tipo de enfermedad que requiere el trasplante

  • El tratamiento preparatorio

  • La edad y el estado general de salud del receptor

  • La variación en la compatibilidad del tejido entre el donante y el receptor

  • La existencia de complicaciones graves

La siguiente es una lista de complicaciones que pueden presentarse en un trasplante de médula ósea. Aunque cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente, estas complicaciones pueden presentarse en forma aislada o en combinación.

  • Infecciones: existe un mayor riesgo de infecciones en pacientes con depresión grave de la médula ósea. Las más comunes son las infecciones bacterianas. Las infecciones virales y fúngicas (hongos) pueden poner en peligro la vida. Cualquier infección puede provocar una estadía más larga en el hospital, impedir o retrasar el injerto y/o causar un daño permanente en los órganos. A menudo se administran antibióticos y medicamentos antifúngicos y antivirales para prevenir una infección grave del paciente inmunodeprimido.

  • Bajo nivel de plaquetas o de glóbulos rojos: una médula ósea no funcional puede causar trombocitopenia (bajo nivel de plaquetas) o anemia (bajo nivel de glóbulos rojos), las cuales pueden ser peligrosas e incluso poner en riesgo la vida. Un nivel bajo de plaquetas puede causar hemorragias (sangrado) peligrosas en los pulmones, en el tracto gastrointestinal y en el cerebro.

  • Dolor: es común sufrir dolor relacionado con llagas bucales o irritación gastrointestinal. Las dosis elevadas de quimioterapia y/o radioterapia pueden producir mucositis grave (inflamación de la boca y del tracto gastrointestinal).

  • Sobrecarga de líquido: la sobrecarga de líquido es una complicación que puede producir neumonía, daño al hígado y presión arterial alta. La razón principal para la sobrecarga de líquido es que los riñones no pueden mantener la gran cantidad de líquido administrado en forma de medicamentos intravenosos (IV), nutrientes y productos sanguíneos. Los riñones pueden también estar dañados como consecuencia de una enfermedad o una infección, o de la administración de quimioterapia, radioterapia o antibióticos.

  • Insuficiencia respiratoria: el estado respiratorio es una función importante que puede estar comprometida durante el trasplante. La infección, la inflamación de las vías aéreas, la sobrecarga de líquido, la enfermedad de injerto contra huésped y las hemorragias son complicaciones potenciales que ponen en peligro la vida y que pueden presentarse en los pulmones y en el sistema pulmonar.

  • Daño orgánico: el hígado y el corazón son órganos importantes que pueden dañarse durante el proceso de trasplante. El daño temporal o permanente al hígado y al corazón puede ser causado por una infección, la enfermedad de injerto contra huésped, dosis elevadas de quimioterapia y/o radioterapia o por sobrecarga de líquidos.

  • Rechazo del injerto: el rechazo del injerto (rechazo del trasplante) no aceptado por la médula es una complicación potencial. El injerto puede ser rechazado a causa de una infección, una enfermedad recurrente o si el recuento de células madre de la médula donada era insuficiente para producir el injerto.

  • Enfermedad de injerto contra huésped: la enfermedad de injerto contra huésped (EICH) puede ser una complicación grave y amenazar la vida del paciente en un trasplante de médula ósea. La EICH se produce cuando el sistema inmunológico del donante reacciona contra el tejido del receptor. Contrario al caso de un trasplante de órgano, en el cual el sistema inmunitario trata de rechazar solo el órgano trasplantado, en la EICH, el sistema inmunitario nuevo o trasplantado puede atacar al paciente y sus órganos. Esto se produce porque las nuevas células no reconocen los órganos y los tejidos del receptor. Con el tiempo y la ayuda de los medicamentos depresores del nuevo sistema inmunitario, este comenzará a aceptar su nuevo cuerpo y dejar de atacarlo. Los lugares más comunes para la EICH son el tracto digestivo, el hígado, la piel y los pulmones.

Perspectivas a largo plazo de un trasplante de médula ósea

El pronóstico depende en gran medida de:

  • El tipo de trasplante

  • El tipo y la extensión de la enfermedad tratada

  • La respuesta de la enfermedad al tratamiento

  • La genética

  • La edad y el estado de salud general del paciente

  • La tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o tratamientos

  • La gravedad de las complicaciones

Como en todo procedimiento, el pronóstico en el trasplante de médula ósea y el de supervivencia a largo plazo varía mucho según el caso. La gran cantidad de trasplantes que se realizan para una cantidad cada vez mayor de enfermedades, en conjunto con los adelantos médicos, han mejorado mucho los resultados de los trasplantes de médula ósea en niños y adultos. Los cuidados de seguimiento continuos son un factor esencial para el paciente una vez realizado el trasplante de médula ósea. Continuamente se descubren nuevos métodos para mejorar el tratamiento y disminuir las complicaciones y efectos secundarios de los trasplantes de médula ósea.